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IFRA Nairobi

The French Institute for Research in Africa (IFRA) has been active in East Africa since 1977; its offices are in Nairobi, Kenya.

Research is focused on the following countries: Kenya, Tanzania, Uganda, Rwanda, Burundi (as well as eastern DRC, in the Kivus).

IFRA promotes research in all the disciplines of the social sciences and humanities, mainly geography, political science, anthropology and history. Archaeology missions are also supported.

IFRA’s main missions are as follows:

  • To increase understanding of contemporary dynamics in East Africa and foster knowledge dissemination. Research undertaken leads to the publication of books, journals, reports and conferences.
  • To provide training in research to French, East African and European students (master, PhD) and junior researchers (postdoc) by supporting field work study, networking between both researchers and  institutions, integration within research programmes, and publications and visibility.
  • To strengthen institutional relationship between French and East African universities and research institutes by supporting collaborative operations, agreements for international cooperation, academic exchanges and mobilities at PhD and Master’s levels.

IFRA works under the French Ministry of Europe and Foreign Affairs and the Centre national de la recherche scientifique (France’s main research body).

It is part of the ‘French Research Centers Abroad’ network, called IFRE.

A Short History of IFRA-Nairobi

In 1977, a Centre of African Studies was established within the Maison Française in Nairobi by scholars from the École des Hautes Etudes en Sciences Sociales (EHESS, Paris, France). This Centre aimed at coordinating the work of African research centres in France, West and East Africa. In 1980, it became the Centre of Research, Exchange and Scholarly Documentation (CREDU). Its missions included strengthening collaborations between universities in East Africa and France in the social sciences and humanities. In 1992, CREDU became IFRA-Nairobi.

After years of research collaboration, IFRA and the BIEA (British Institute in Eastern Africa) moved in shared buildings in Nairobi (July 2009) and were joined later by the Rift Valley Institute.

Former directors: Denis-Constant Martin (1979-1981), Jean-François Médard (1981-1986), Jean Copans (1985-1989), Alain Ricard (1989-1991), Colette Le Cour Grandmaison (1992-1996), Bernard Charlery de la Masselière (1996-2000), Philippe Bocquier (2001-2005), Bernard Charlery de la Masselière (2006-2007), Bernard Calas (2008-2010), Christian Thibon (2010-2014), Marie-Emmanuelle Pommerolle (2014-2018).

Former Resident Researchers (and Deputy Director): Daniel Bourmaud (1981-1984), Ariel Crozon (1993-1997), Francois Grignon (1997-2000), Hervé Maupeu (2000-2005), Hélène Charton (2005-2008), Jérôme Lafargue (2008-2011), Marie-Aude Fouéré (2011-2014), Sylvain Racaud (2014-2016).

Current Director: Marie-Aude Fouéré (since Sept. 2018); current Resident Researcher and Deputy Director: Chloé Josse-Durand (since Feb. 2016)

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L’Institut français de recherche en Afrique (IFRA) est un institut français de recherche à l’étranger (IFRE). Comme l’ensemble des IFRE, l’IFRA est placé sous la tutelle du Ministère de l’Europe et des Affaires étrangères (MEAE) et du Centre national de la recherche scientifique (CNRS).

Depuis sa fondation en 1977 à Nairobi, l’IFRA couvre l’actualité de la recherche en Afrique de l’Est dans les disciplines des sciences humaines et sociales (géographie, science politique, anthropologie, histoire, archéologie, etc.). L’IFRA publie la revue Les Cahiers d’Afrique de l’Est, ainsi qu’une série d’articles en libre accès dédiés à des recherches en cours, Mambo ! Il publie aussi de nombreux ouvrages.

L’IFRA a trois missions principales :

  • Accroître la compréhension des dynamiques contemporaines en Afrique de l’Est et favoriser la diffusion des connaissances. Les recherches soutenues et/ou entreprises par l’IFRA donnent régulièrement lieu à la publication d’ouvrages, de revues et de rapports ainsi qu’à l’organisation de conférences académiques, de séminaires, de tables rondes et de forum.
  • Participer à la formation d’étudiants français, est-africains et européens de jeunes chercheurs en finançant leurs missions de recherches. L’IFRA facilitent l’accès au terrain, en créant des réseaux entre les institutions et les chercheurs français et est-africains, en favorisant l’intégration de leurs travaux à des programmes de recherche et en leur donnant l’opportunité de publier et de présenter leurs recherches lors d’évènements scientifiques.
  • Renforcer les partenariats institutionnels entre universités françaises et universités est-africaines ou instituts de recherche en soutenant des opérations conjointes, des accords pour la coopération internationale, des échanges et des mobilités académiques au niveau master et doctorat.

Une courte histoire de l’IFRA-Nairobi

Le Centre des Etudes Africaines est créé en 1977 par des chercheurs de l’École des Hautes Etudes en Sciences Sociales (Paris, France) et rattaché à la Maison Française de Nairobi.

Ce Centre visait à coordonner les activités de recherche menées par différents centres de recherche sur l’Afrique basés en France et en Afrique de l’Ouest et de l’Est. En 1980, il prend le nom de Centre de Recherche, d’Echange et de la Documentation Scientifique (CREDU). Sa mission est de renforcer la collaboration entre universités est-africaines et universités françaises dans les sciences humaines et sociales.

En 1992, le CREDU devient l’Institut français de recherche en Afrique (IFRA). Après plusieurs années de collaboration, l’IFRA et le British Institute in Eastern Africa (BIEA), rejoints par le Rift Valley Institute (RVI), occupent depuis juillet 2009 des locaux communs et possèdent une bibliothèque avec une collection unique de livres, de thèses et de matériaux de recherche sur l’Afrique de l’Est.

Précédents directeurs : Denis-Constant Martin (1979-1981), Jean-François Médard (1981-1986), Jean Copans (1985-1989), Alain Ricard (1990-1992), Colette Le Cour Grandmaison (1992-1996), Bernard Charlery de la Masselière (1996-2000), Philippe Bocquier (2001-2005), Bernard Charlery de la Masselière (2006-2007), Bernard Calas (2008-2010), Christian Thibon (2010-2014), Marie-Emmanuelle Pommerolle (2014-2018).

Pensionnaires scientifiques de l’IFRA : Daniel Bourmaud (1981-1984), Ariel Crozon (1993-1997), François Grignon (1997-2000), Hervé Maupeu (2000-2005), Hélène Charton (2005-2008), Jérôme Lafargue (2008-2011), Marie-Aude Fouéré (2011-2014), Sylvain Racaud (2014-2016).

Directrice actuelle: Marie-Aude Fouéré (depuis septembre 2018); Pensionnaire scientifique et Directrice adjointe : Chloé Josse-Durand (depuis février 2016)