Emergence d’une langue urbaine : le sheng de Nairobi

Sheng-Nairobi-coverAurélia Ferrari, Emergence d’une langue urbaine: le sheng de Nairobi, Louvain/Paris; Peeters Press/IFRA, 2012, 264 p., ISBN: 978-90-429-2551-9.

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Cet ouvrage sur l’étude du parler sheng montre que le sheng est un swahili véhiculaire qui, au contact de nombreuses langues (anglais et langues locales entre autres) et en l’absence d’un nombre important de locuteurs natifs, a permis, en l’espace de 40 ans, l’émergence d’une langue urbaine devenue langue première chez des enfants et des jeunes des quartiers pauvres. A travers la description et la comparaison avec les autres systèmes linguistiques en contact, il est prouvé qu’il s’agit d’une langue à part entière, possédant une structure propre. Cette structure est en partie mais non totalement fixée du fait de sa jeunesse et de son contact toujours permanent avec les langues qui en sont à l’origine. L’analyse sociolinguistique expose les pratiques, les représentations linguistiques et les vecteurs de la propagation du sheng, dont le rap local, qui joue un rôle non négligeable. Les difficultés liées à l’expansion d’une langue urbaine sont ici mises en avant, notamment celles qui apparaissent en milieu scolaire, où l’apprentissage du swahili est freiné par la pratique courante du sheng et surtout par son absence de reconnaissance comme variété distincte du swahili standard.

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